“Chaiyaphum” Like you Mean it

(Food Stops)

Something about Chaiyaphum always keep me on coming back. My first time there was back in 2013 when I was doing the menu for my “Siamese Cuisine” Project in researching on “Mum”, the Issan fermented beef and liver sausage. (Article is coming soon)

This recent trip we had went to do some shootings for our upcoming cookbook, we wanted to add in some of the local wisdom of cultures and the local markets in each areas as much as we could. The most impressive part about this trip was that we were staying at one of our friend’s guest house near Thepsathit National park a bit further out in the country area which the economy depends mostly upon the Krajiew flower season; her family had planted varieties of beautiful rare ingredients for cooking. They run a Southern Kanom Jin Shop in Rangsit so with that a lot of southern vegetable condiments must be offered to the guests. Being from the south, they had brought many of the local produces to grow here. We had found many of the interesting ingredients like local figs, Sator Beans (Surprisingly all these southern vegetables grew in Issan Weather so well), Avocado, Som Sah, Maroom (Moringa Oleifera)..etc.

Just like all of our travels, most of the times it was not all about the tourist attractions–what the books or media tell you to go see. We tend to pick up things that we are interested in and go for that. On the way to the National Park we found a beautiful street stall selling Wild Krajiew, the edible flower from the ginger family, the vendor was so friendly and told us all about how he started out by sneaking these flowers out from the forest and planted them at his house to use as medicine. Long story short…here is the link to the article https://bangkokbold.com/2014/09/26/dok-krachiao-field-and-dried-scallop/

Since it was only a little town where most locals are actually the residents of the area, we had checked out 3 fresh markets  and they all were so special. Neat and precise, the vegetables were things people grow at their house so they were free of pesticides and as many fresh markets as I have been these are by far one of the best produces I have ever seen. Since they were not being mass produced to send off to other areas, some of them were wild and are the real local vegetables you know..survived best in the area soil and weather and….they were ridiculously reasonable price too (Starting off from 5 Baht for a pile of lotus stems).

Aside from the really good Som Tum stall that we went for 2 meals (they made the best “Tum Sua” everrr) and the awesome chicken skin and catfish relish from the street vendor (actually he drove the motorcycle to sell them by the national park); We ended the trip with the meal made by all of us; Coconut blanched Krajiew, fresh Krajiew Salad, Shrimp paste relish with passion fruits and limes from the garden, curry paste stir fried Sator Bean with wild hog, and lotus stem soup with mackerels… After all it came down to the ingredients we could find.. as it is best when the ingredients were led to inspire us…. if you are in Thailand and this article inspired you (as we hope it does) please do give Chaiyaphum a visit!

ชัยภูมิ เป็นอีกหนึ่งจัดหวัดที่ทำให้เราพวกเราต้องกลับมาเยี่ยมเยียนอยู่บ่อย ครั้งแรกที่พวกเรามาเยือนคือประมาณปี 2013 จากโปรเจคการทำงาน เมนูอาหารไทย ซึ่งต้องทำการค้นหาข้อมูลเกี่ยวกับ หม่ำ ไส้กรอกสไตล์อีสานซึ่งหมักและทำมาจากเนื้อวัวและตับ ซึ่งการเดินทางนี้เป็นการเก็บรูปภาพสำหรับหนังสืออาหารที่กำลังจะเกิดขึ้น พวกเราต้องการค้นหาอาหารและวัตถุดิบท้องถิ่น เราได้พบกับเรื่องน่าประทับใจ จากเพื่อนร่วมการเดินทางซึ่งพักอาศัยใกล้กับ อุทยานแห่งชาติ เทพประสิทธิ์ รายได้หลักของคนย่านนี้จะขึ้นอยู่เทศกาลทุ่งดอกกระเจียวที่จะผลิดอกในช่วงหน้าหนาว ครอบครัวของเธอปลูกผักหลากหลายชนิดเพื่อนใช้ในการทำอาหาร ซึ่งพวกเขาทำร้านขายขนมจีน ซึ่งมีผักหลากหลายชนิดให้ลูกค้าได้เลือกรับประทาน และได้ใช้ผักที่ปลูกในจังหวัดชัยภูมินี้ เราได้พบวัตถุดิบมากมายที่สามารถปลูกได้ที่นี่ เนื่องจากอากาศที่เอื้ออำนวน เช่น ผลสะตอ อโวคาโด ส้มซ่า มะรุมและอีกหลายๆอย่าง

เช่นเดียวกับเราที่เป็นนักท่องเที่ยว หลายครั้งเราไม่ได้เพียงจะไปตามสถานที่สำหรับนักท่องเที่ยวโดยเฉพาะ ที่มีหนังสือและสื่อต่างๆบอกแนะนำทางให้เราไป เราเลือกในสิ่งที่เราสนใจแล้วจึงไป ระหว่างทางที่ไป อุทยานแห่งชาติเราได้พบร้านเล็กๆที่ขายดอกกระเจียวป่า ดอกไม้ซึ่งอยู่ในตระกูลขิง เจ้าของร้านพูดคุยกับเราด้วยความเป็นกันเอง เขาเริ่มธุรกิจนี้จากการได้เก็บเมล็ดพันธุ์ในป่าไปปลูกที่สวนหลังบ้านของเขา ติดตามข้อมูลทีเกี่ยวข้องได้ที่ https://bangkokbold.com/2014/09/26/dok-krachiao-field-and-dried-scallop/

ผู้คนที่พักอาศัยอยู่ในย่านนี้เป็นคนในท้องที่ เราจึงได้พบกับตลาดสด 3 แหล่ง ก็พบว่าส่วนมากน่าสนใจ สะอาดและมีความโดดเด่น ผักล้วนปลูกจากพื้นที่ในบ้านของตัวเอง และไม่มีการใช้ยาฆ่าแมลงที่เราๆพบกันในตลาดสดทั่วไป จึงทำให้ได้ผลิตผลที่มีความสดใหม่ อย่างที่ไม่เคยพบเห็นที่ไหนมาก่อน ราคาก็ถูกกว่าพืชผักที่พบในเมืองด้วย

เราได้แวะชิมอาหารมากมาย หนึ่งในนั้น ส้มตำซั่ว หนังไก่ทอด ปลาดุกย่าง แล้วจึงลงมือทำอาหารที่เราได้ทำ เหมือดดอกกระเจียว สลัดดอกกระเจียว น้ำพริกกุ้งสดใส่เสาวรสและมะนาวที่เก็บได้จากสวน ผัดสะตอ ปลาทูต้มสายบัว ถ้ามีโอกาสได้ท่องเที่ยวแล้วหล่ะก็ อย่าลืม ชัยภูมิ จังหวัดที่มีเสน่หาและน่าไปเยี่ยมเยียน!

IMG_9434IMG_9816

IMG_9352 IMG_9095IMG_9417IMG_9447IMG_0264IMG_9452IMG_9779IMG_9379IMG_9835

Comments

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s